sabato 24 novembre 2018

La diplomazia delle cannoniere

Update sulla trade war, il pezzo sotto ne illustra le ultime novità. Dall' articolo emerge chiaramente quanto i rapporti inter-imperialistici si animino parecchio quando in ballo c'è il primato tecnologico, cioè il plusvalore nella sua forma meno contendibile dalla concorrenza: quella relativa. Inoltre si coglie, fra le righe e in una certa misura, la sensazione per gli USA di essere sotto attacco, sensazione che viene da decenni periodicamente alimentata. Questo è quanto, così vanno ad incontrarsi Trump e Xi nel fine settimana prossimo al G20 di Buenos Aires.

Ulteriore aggiornamento del 9 Dic: la cena tra Trump e Xi-Jinping di sab 8, alla cui fine è stata annunciata la tregua di 90  giorni per trovare un accordo sui dazi, era un coup de theatre visto che poche ore prima era stata arrestata in Canada la vice presidente, e figlia del fondatore, di Huawei tecnologies, arresto effettuato su spinta americana, il pretesto è l' aver scavalcato l' embargo di tecnologie americane verso l' Iran attraverso una triangolazione con al centro Huawei appunto. Mala tempora currunt !

L'ultima Guerra dell'Oppio è finita 176 anni fa, ma Pechino ricorda bene la battaglia, in particolare l'inclinazione dell'occidente per la diplomazia delle cannoniere. I ricordi della coercizione e dei blocchi occidentali hanno già spinto la Cina a rafforzare la marina del paese e ad adottare misure aggressive nel Mar Cinese Meridionale per soddisfare due dei suoi imperativi strategici prioritari: prevenire qualsiasi invasione sulla costa orientale e assicurare le rotte commerciali marittime.


Pechino, tuttavia, si sta preparando a rispondere a un altro tipo di blocco. Alla fine del mese scorso, il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha annunciato che stava aggiungendo Fujian Jinhua Integrated Circuit Co. all'elenco delle entità soggette a restrizioni, dichiarando essenzialmente che l'azienda rappresenta un rischio significativo per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti o per la politica estera. Un'imputazione del dicembre 2017 ha accusato la società di ottenere illegalmente segreti commerciali per la produzione di chip DRAM dalla società statunitense Micron. Con l'azione, il Dipartimento del Commercio ha vietato l'esportazione, la riesportazione o il trasferimento di tecnologia, materie prime o software di origine americana a Fujian Jinhua senza una licenza di esportazione speciale - che è improbabile che il dipartimento conceda a qualcuno.

L'azione contro Fujian Jinhua equivale a un blocco della società, perché Washington sta usando cause legali per impedirgli di vendere le sue chips nei mercati esteri e imporre divieti di trasferimento di tecnologia per impedire che ottenga i componenti necessari per produrre chip. Per questo motivo, le misure produrranno sicuramente una risposta emotiva tra i leader cinesi, che le vedranno come un attacco al suo sviluppo futuro - e forse più fondamentalmente - alla sua sovranità. E lungi dal persuadere la Cina a desistere dai suoi sforzi per acquisire la tecnologia con ogni mezzo necessario, la robusta azione degli Stati Uniti otterrà probabilmente solo di incoraggiarli.

Tre giorni dopo che Fujian Jinhua è stata aggiunta alla lista il 29 ottobre, il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha intentato una causa civile per impedire alla ditta di vendere chip DRAM prodotti da essa o dal suo partner taiwanese, UMC, negli Stati Uniti. Il procedimento si applica anche ad altri dispositivi che includono chip prodotti da Fujian Jinhua e UMC, il che significa che le società straniere che desiderano vendere al mercato degli Stati Uniti dovranno ottenere i loro chip DRAM altrove.

Le misure contro Fujian Jinhua arrivano in mezzo a una serie di recenti tentativi degli Stati Uniti di fermare i trasferimenti di tecnologia in Cina, così come contro lo spionaggio industriale di Pechino. Il 12 novembre, il Wall Street Journal ha riferito che oltre all'azione giudiziaria per contrastare le spie cinesi, il governo degli Stati Uniti utilizzerà anche strumenti come i controlli sulle esportazioni per combattere il furto di segreti commerciali dalle compagnie americane da parte della Cina. Poi, il 19 novembre, il Dipartimento del Commercio ha lanciato un periodo di commenti pubblici di 30 giorni per ottenere feedback dal settore tecnologico sulla legislazione che imporrebbe restrizioni alle esportazioni di tecnologia USA a duplice uso in Cina se potesse rappresentare un rischio per la sicurezza nazionale negli Stati Uniti.

Presi insieme, tutti i passaggi statunitensi rischiano di colpire duramente Fujian Jinhua. In effetti, il Wall Street Journal ha persino suggerito di uccidere l'azienda, perché si affida alla tecnologia e ai componenti degli Stati Uniti per produrre i propri chip. Adottando la questione, nel dicembre 2017 Micron ha intentato una causa civile contro Fujian Jinhua, che continua ad avanzare nei tribunali. Fujian Jinhua ha successivamente presentato una contro azione in un tribunale civile cinese nel luglio 2018. Dal punto di vista del governo degli Stati Uniti, danneggiare o persino distruggere Fujian Jinhua per aver rubato la proprietà intellettuale di Micron rappresenterebbe una vittoria importante. Al contrario in Cina, la scomparsa di Fujian Jinhua rappresenterebbe un duro colpo agli sforzi del Paese per diventare autosufficiente nella produzione di semiconduttori, compresi i chip DRAM. Come impresa statale, l'azienda ha ricevuto $ 5,7 miliardi di finanziamenti statali dal governo provinciale del Fujian per costruire un impianto di produzione di chip DRAM, illustrando l'attenzione del governo sull'importanza dello sviluppo della tecnologia.

 Ma nella sua fretta di ostacolare gli sforzi della Cina per sviluppare la tecnologia domestica, la propensione del governo degli Stati Uniti a misure per vietare i trasferimenti di conoscenza, ironicamente, non farà altro che convincere Pechino della necessità di accelerare i suoi sforzi per porre fine alla sua dipendenza dalla tecnologia occidentale. E i trasferimenti di tecnologia non sono l'unico mezzo per porre fine a tale dipendenza: l'acquisizione di una tecnologia ambita con ogni mezzo necessario è un altro metodo per garantire in definitiva che Pechino possa raggiungere l'obiettivo di sicurezza nazionale di raggiungere la parità tecnologica con l'Occidente. Di fronte a tali misure degli Stati Uniti, i sostenitori della linea dura hanno sollecitato le agenzie di intelligence cinesi ora probabilmente raddoppieranno i loro sforzi clandestini per acquisire ad ogni costo le tecnologie -indicate sulla  shopping list associata all'iniziativa "Made in China 2025".

Tuttavia, con l'aumento di questi sforzi, le aziende cinesi e le agenzie di intelligence dovranno naturalmente adeguare le loro tattiche. Ciò sarà particolarmente vero in quanto mirano a segreti commerciali che sono disponibili solo da un piccolo numero di aziende, che saranno di guardia dopo incidenti di alto profilo come il caso Micron e tentativi di furto da parte di spie cinesi che cercano i progetti per componenti di motori a reazione. Questi sforzi comporteranno l'uso di ogni strumento nella cassetta degli attrezzi dello spionaggio, compresi gli attacchi informatici e il reclutamento di risorse umane.

Mentre alcuni degli sforzi recenti e molto pubblicizzati di spionaggio cinese possono sembrare dilettantistici, i governi e le società occidentali li sottovaluterebbero a loro rischio e pericolo. Una varietà di agenzie e attori cinesi condurrà spesso sforzi simultanei per raccogliere le informazioni o la tecnologia desiderate utilizzando più approcci, alcuni dei quali sono più sofisticati di altri. A causa di ciò, gli sforzi falliti o frustrati non dovrebbero tranquillizzare i potenziali bersagli in un falso senso di sicurezza, perché altre operazioni più efficaci che utilizzano le più sofisticate tecniche possono già essere in atto.

La Cina utilizzerà anche altri strumenti a sua disposizione. Su chip DRAM, la Cina ha lanciato un'indagine antitrust nazionale a giugno, sostenendo che i maggiori produttori mondiali, SK Hynix, Samsung e Micron - che insieme controllano circa il 95% del mercato delle DRAM - avevano cospirato per fissare i prezzi. Il 19 novembre i prezzi delle azioni del trio sono crollati dopo che il Financial Times ha riferito che le indagini della Cina stavano facendo progressi. Inutile dire che i funzionari cinesi avranno ancora più incentivo a far pesare il loro caso antitrust se Fujian Jinhua subirà le conseguenze delle misure statunitensi.

A guardare con grande interesse è la Russia, che ha una propria lista di 77 tecnologie che desidera sviluppare in modo indigeno per rompere la sua dipendenza dall'Occidente. Senza dubbio, l'uso da parte del governo statunitense della diplomazia delle cannonate virtuali contro Fujian Jinhua rafforzerà la determinazione del Cremlino di assicurarsi di non essere oggetto di azioni simili in futuro - specialmente in considerazione delle attuali sanzioni di Washington contro Mosca. Ciò si tradurrà in un aumento dello spionaggio societario russo in concerto con gli sforzi del Cremlino di seminare discordia negli Stati Uniti, in vari paesi europei e nell'Unione europea, nonché tra Washington e Bruxelles.

 Alla fine, le grandi lotte di potere coinvolgono ogni aspetto del potere nazionale, con i lati militari, diplomatici, legali e commerciali della lotta evidenti a tutti da vedere. Ma in agguato nell'ombra, le battaglie tra le agenzie di intelligence per procurarsi o proteggere la tecnologia potrebbero, alla lunga, rivelarsi altrettanto significative di quelle lotte di alto profilo.

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